2 TIEMPOS VS. 4 TIEMPOS DE 1996: DECOSTER CLÁSICO

En 1996, el debate entre dos tiempos y cuatro tiempos tenía un tono muy diferente. La YZF400 de Doug Henry todavía estaba en la mesa de dibujo y los dos tiempos no tenían rival en los niveles de élite del motocross. En la edición de julio de 1996 de Dirt Bike, Roger DeCoster ofreció su opinión sobre el futuro de los cuatro tiempos en las carreras. En ese momento, ni siquiera él podía prever los cambios que vendrían y la rapidez con que ocurrirían. Aún así, sus comentarios reflejan una aguda percepción.

¿Pueden los cuatro tiempos volver a ser una parte importante del motocross? Hay algunos que dirían que ya lo son, después de volver a dominar en los GP de 500cc. Los fanáticos realmente incondicionales de cuatro golpes podrían incluso decir que los dos golpes fueron solo una moda pasajera, aunque tendrían que admitir que fue una moda muy larga. 

Cuando comencé a correr, los dos tiempos se estaban volviendo únicos para las carreras de GP. Recuerdo algunos de los comentarios sobre el CZ, MZ y Husky de dos tiempos de la época. Eran temperamentales, duros, frágiles y parecían divertidos. Es casi lo mismo que escuchas sobre cuatro golpes ahora. Sin embargo, en el '66, Paul Fredrichs fue el primer piloto de dos tiempos en ganar el título del Abierto. En las clases más pequeñas, los dos golpes dominaban desde el principio. Hoy en día, los dos tiempos están tan firmemente arraigados en MX que no es probable que los cuatro tiempos vuelvan basados ​​solo en el mérito. La única forma probable es si creamos reglas diseñadas para favorecerlos.

Lo sé, cuatro tiempos regresaron en la clase 500 en Europa, pero eso fue debido a una combinación única de circunstancias. En primer lugar, la clase 500 se estaba muriendo allí, tal como estaba aquí. Todos los equipos principales habían retrocedido porque las ventas de Open MXers no justificaban los gastos generados por los grandes programas de carreras. Eso hizo que la clase fuera menos competitiva. Además, no hay una regla de producción en Europa. Esto permite que las pequeñas empresas o incluso los talleres mecánicos construyan máquinas únicas, como hicieron Husaberg y Vertemati. Si estas compañías quisieran competir en los EE. UU. (Siempre que la AMA todavía tuviera una clase 500), tendrían que fabricar 100 unidades. Se esperaría que compañías más grandes como Honda muestren pruebas de haber construido 500 unidades. 

En 1993, Jacky Martens se convirtió en el primer piloto en ganar un campeonato mundial en cuatro tiempos desde los años 60. Montaba una Husqvarna 610 italiana.

Los 500 GP son el lugar perfecto para cuatro tiempos por otras razones. Los cuatro golpes tienen menos desventaja a medida que aumenta la potencia, porque el peso se vuelve menos importante y la tracción (llevar toda esa potencia al suelo) se vuelve más importante. La tecnología de suspensión no ha llegado al punto en el que pueda lidiar con más potencia que las 250, por lo que un 500 de dos tiempos pierde cualquier ventaja que se pueda obtener a través de una salida de potencia superior. Otra ventaja que tradicionalmente tienen los dos tiempos es en los saltos de estilo supercross, pero eso también es irrelevante en Europa, donde las pistas están más abiertas. Finalmente, en Europa hay una fuerte motivación para ver cuatro golpes de nuevo en la parte superior. Los fanáticos los aman, probablemente porque recuerdan que el deporte nació en cuatro tiempos. Aquí en los Estados Unidos, el motocross comenzó mucho después de que los dos tiempos hubieran alcanzado la cima. En Europa, incluso se habla de convertir la clase 250 en una clase 400 de cuatro tiempos en un período de varios años. No creo que la propuesta haya sido tomada demasiado en serio por nadie más que Husqvarna, cuyos representantes la sugirieron en primer lugar. La idea fue devuelta a los representantes de la industria para más trabajo, pero no fue rechazada de plano. 

Años más tarde, Roger sería parte del movimiento que llevó los cuatro tiempos a nuevas alturas.

Por lo tanto, la mayoría de los factores que conducen a la revitalización de los cuatro tiempos no existen aquí en los EE. UU. Sin embargo, se puede hacer que suceda a través de cambios importantes si decidimos que realmente tenemos una buena razón para que esto suceda. Las reglas pueden provenir de una variedad de fuentes, ya sea de la AMA, la FIM o el gobierno. Esa última posibilidad es aterradora para la mayoría de nosotros, pero ya está comenzando a suceder. Las bicicletas todoterreno en California deberán cumplir con los estrictos estándares de emisiones el próximo año. Eso podría perjudicar indirectamente las ventas de bicicletas MX. Los Trailriders generalmente compran bicicletas MX usadas. Si eso se detiene, el valor de las viejas bicicletas de carreras podría disminuir, lo que hace que las carreras sean una propuesta aún más costosa de lo que ya es. Entonces, si decidimos que realmente queremos el cuatro tiempos como parte de las carreras, tenemos varios factores con los que lidiar. 

  • Actualmente, ninguna gran empresa japonesa está trabajando en bicicletas de motocross de cuatro tiempos competitivas. En este momento, obviamente no creen que haya suficiente potencial de ventas en el proyecto para justificar el costo de desarrollo. 
  • ¿Se interesarían los jóvenes ciclistas en los cuatro tiempos? Francamente, no lo sé. 
  • Si quisiéramos mezclar cuatro tiempos y dos tiempos en la pista, tendríamos que volcar la regla de producción. Eso, a su vez, podría tener efectos secundarios, como el regreso de piezas de trabajo súper caras y bicicletas enteras a las que los privados no tienen acceso. 
  • Si queremos tener una clase separada para cuatro tiempos, ¿cómo la adaptamos al formato de carrera profesional de hoy? Agregar una clase más al horario para un Nacional aumentaría demasiado el costo para la mayoría de los promotores y haría que el programa fuera demasiado largo para un día. Los presupuestos del equipo de fábrica ya se estiran al máximo. No quieren que se agreguen más carreras o más gastos al año. La nueva clase tendría que reemplazar a una clase existente, y nadie parece dispuesto a hacerlo todavía. Tal vez la serie de otoño nos dará alguna indicación de lo que vendrá. 
  • También está la cuestión de las nuevas tecnologías. ¿Llegará un nuevo diseño de motor que desvíe nuestra atención y recursos de la revitalización de los cuatro tiempos? Honda gastó mucho dinero en el EXP-2 de bajas emisiones de dos tiempos. La bicicleta se inscribió en el Rally Granada-Dakar, el Rally Nevada y la Baja 1000 con resultados impresionantes. Obviamente, Honda ve un potencial de ventas en los dos tiempos: ningún proyecto nuevo de cuatro tiempos ha recibido tanta atención en años. Si se resuelven los problemas de emisiones con dos tiempos, ¿eliminará eso la necesidad de desarrollar cuatro tiempos? Solo la demanda del consumidor decidirá. 

Así que hay problemas que resolver. No es que sea pesimista sobre el regreso de los cuatro tiempos; me encantaría ver a un gran fabricante involucrarse en un nuevo proyecto de carreras. Me encantaría escuchar cuatro golpes mezclados con dos golpes en Open-class, unlimited.racing. Me encanta correr, punto. Sin embargo, desafortunadamente, la realidad está determinada por la economía, no por lo que amo. Solo el tiempo dirá si la economía resucitará el motocrosser de cuatro tiempos.

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