DEN IRONMAN ÜBERLEBEN: DIE FANTEN DATEIEN

VON TRAVIS FANT

Wir hatten die Chance, die 2022 KTM 350XC-F bei dem anspruchsvollsten GNCC des Jahres zu fahren – dem regennassen Finale in Crawfordsville, Indiana. Dirt Bike-Videograf Travis Fant meldete sich freiwillig für den Dienst und kam mit einigen Ratschlägen für alle zurück, die hoffen, das Schlimmste zu überstehen, was die Grand National Cross-Country zu bieten hat.

 

Die KTM 350XC-F Factory Edition ist ein unglaubliches Bike, maßgeschneidert für das typische GNCC-Event. Kein Motorrad kann jedoch den Erfolg garantieren, wenn ein ganz atypischer Sturm aus dem meist fahrerfreundlichsten Rennen der Serie einen Survival-Run macht. Hier sind einige der Dinge, die ich beim Ironman 2021 gelernt habe.

Laut Kailub Russell war der Ironman GNCC 2021 eines der härtesten Cross-Country-Rennen seit fast einem Jahrzehnt.

 

1. Vorbereitungsweise. Ich meine das in zwei Facetten: Eine Seite ist das Fahrrad, die Ausrüstung und der Schutz. Das andere ist die mentale Vorbereitung. Ich konnte das, was ich beim 24-Stunden-Rennen von Glen Helen gelernt hatte, auf den Ironman anwenden. Es kann viel schiefgehen, und es werden Probleme auftauchen. Ich schlage vor, vorher einen entspannten Geisteszustand zu erreichen; vielleicht ein Warm-up-Rennen oder ein hartes Reiten zu Ihren eigenen Bedingungen, um sich vorzubereiten. Ich bin schon ziemlich fit, da ich etwa 100 Meilen pro Woche Rad fahre und mein Dirtbike fahre. Ich wusste, dass ich körperlich besser vorbereitet war als andere. Sie müssen in Form sein, um sich nicht nur aus einem Loch zu heben, sondern auch das Fahrrad aufzuheben und selbst zu bewegen. Andy Jefferson und Braden Herr halfen mir bei der Vorbereitung auf den Renntag. Sie montierten Abreißbrillen mit Doppelscheiben-EKS-Marken, um das Beschlagen zu verhindern. In der Box hatte ich Ersatzbrillen und -handschuhe für mich parat. Ich habe meine Stiefel mit Klebeband zugeklebt, um das Wasser draußen zu halten, und ich trug eine wasserabweisende KTM-Jacke. Das Fahrrad hatte bereits einen Unterfahrschutz und Handschützer. Wir haben den Durchhang und die Hebel für mich eingestellt, aber das Fahrrad war sofort einsatzbereit. Es ging wirklich darum, wie schnell sich jemand an diese Art von Bedingungen anpassen konnte.

2. Kennen Sie Ihre Stärken und Schwächen. Ich bin ein Motokind. Ich bin kein Profi, aber ich habe eine gute Sitzzeit auf einer Strecke. Ich wusste, wenn ich in den schwierigeren Abschnitten geduldig sein könnte, könnte ich in den Abschnitten im Motocross-Stil Zeit gutmachen. Dies sind offene Bereiche der Strecke, die riesige, mit Wasser gefüllte Rollen und eine Menge Spurrillen haben. Das ist vergleichbar mit einer Moto-Strecke im Osten. Ich wusste, dass ich in den engen Wäldern nicht der Beste war, aber auf anderen Streckenabschnitten war ich von meinen Fähigkeiten überzeugt. Ich habe in den Maisfeldern und Downhill-Passagen viel Boden gut gemacht, die an Moto-Tracks erinnerten. Man muss sich wirklich damit abfinden, dass man in den superengen und technisch anspruchsvolleren Abschnitten nicht gleich schnell fahren kann wie andere. Das ist einfach nicht die Art des Reitens, an die ich gewöhnt bin. Ich habe in diesem Bereich mein Bestes gegeben und war in der Lage, in anderen Bereichen härter zu pushen.

3. Such dir einen schnellen Kerl. Ich war in einer schnellen Klasse und bin glücklich, ihr zu folgen. Zu den Fahrern an der Spitze gehörten Kailub Russell, Quinn Cody und Axell Hodges. Das Letzte, was ich wollte, war, näher an der Front zu sein und den Druck zu haben, dass sie meine Rockschöße reiten, während ich den Kurs lernte. Sie gehen blind in die erste Runde; kein Training, kein Aufwärmen. Mein Plan war es, Leute zu treffen, die gut waren. Ich konnte nicht lange bei ihnen bleiben, aber ich konnte ihnen lange genug folgen, um zu sehen, wie sie den Kurs navigierten und Linien wählten, die ich alleine nie gesehen hätte. Irgendwann hatte ich aufgrund dieser Strategie wirklich das Gefühl, auf der Strecke zu fließen. Es gab jede Menge Leinenoptionen an den Rändern, die mich schneller und trockener durchkamen (wenn das glaubhaft ist).

4. Manage deinen Körper und das Fahrrad. Abnutzung ist auf dem Platz leicht, vor allem unter den Bedingungen, mit denen wir konfrontiert waren. Die Schlammlöcher reichen von 2 bis 4 Fuß tief. Die Spurrillen waren stellenweise leicht bis zu den Wanten. Ich blieb mehrmals stecken und musste vom Rad absteigen. Nachdem ich das Motorrad wieder bestiegen hatte, war ich sicher, dass ich es ein paar Minuten lang ruhig angehen ließ und meine Herzfrequenz in einen angenehmeren Bereich senkte. Ich wollte den Kurs nicht weiter herunterfahren und fühlte mich völlig erschöpft und nicht in der Lage, schnelle Entscheidungen zu treffen. Das gilt für das ganze Rennen. Die Kontrolle darüber, wie ich mich auf dem Fahrrad fühlte, hielt mich am wachsamsten und war mir bewusst, was ich tat.

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5. Sprich es aus. Für diesen Teil hatte ich großes Glück. Ich hatte einen Vorsprung gegenüber dem durchschnittlichen Fahrer. Ich ging zu den Werks-KTM-Boxen und sprach mit Josh Toth, Ben Kelley und Kailub Russell über die Strecke. Ich fragte, was ich erwarten sollte und welche Techniken sie verwenden. Der Durchschnittsmensch wird diesen Luxus nicht haben, obwohl die meisten Offroad-Typen super nett sind und sogar die Werksfahrer gerne Ratschläge geben, wenn sie gefragt werden. Wenn ich nicht unter dem Dach von KTM zum Rennen käme, würde ich einen Freund oder Fahrer fragen, der schon einmal ein GNCC gemacht hat: Wie ist der Start? Wie halte ich das Rad vor dem Abheben warm? In welcher Ausrüstung soll ich ausziehen? Wie sieht die erste Runde aus? Was sind einige Techniken, die Sie tun, um das Fahrrad und Ihren Körper am Renntag zu retten? Nachdem das Rennen fertig war, war ich froh, dass ich die Anleitung von anderen hatte, die das Rennen schon oft gefahren waren.

6. Eerwarte das Schlimmste. Jeder ist anders und das verstehe ich. Die Art und Weise, wie ich in die erste Runde und das gesamte Wochenende einfahren konnte, war mit dem Schlimmsten zu rechnen. Ich hatte erwartet, dass das Wetter nicht gut wird, der Kurs wahnsinnig anspruchsvoll wird und mehrmals hängen bleibt. All das geschah und noch mehr, aber ich ging darauf ein, da ich wusste, dass ich zu tun hatte. Wenn etwas passierte, lachte ich und nahm es als Herausforderung. Es überraschte mich nicht so sehr, als Probleme auftraten. Als es am Sonntagmorgen zu regnen begann, war ich bereits in einem mentalen Zustand von „Das wird hart“. Der Regen machte mich nicht so nervös, und die 400 Fuß langen, wassergefüllten Spurrillen an der Startlinie machten mir keine Angst. Ich habe es erwartet, lange bevor ich damit konfrontiert wurde.

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7. Warten Sie nicht; TU es einfach. Das habe ich bei den 24 Stunden von Glen Helen gelernt. Aus irgendeinem Grund werden sich die Fahrer entscheiden, anzuhalten und auf einen schwierigen Abschnitt nach vorne zu schauen. Bei Glen Helen sind es immer die schlammigen Hügel mit Spurrillen. Zurück im Osten waren es die Bergauf- und Abstiege mit tosenden Stromschnellen. Warum warten? Du weißt, dass du es sowieso tun musst. Ich bin auf Kursen so oft an solche Stellen gekommen und an riesigen Gruppen von sitzenden Fahrern vorbeigekommen. Ich würde nach vorne schauen und den sichersten Weg wählen und weitermachen. Je länger du sitzt und auf etwas starrst, desto mehr nervst du dich. Das gleiche mache ich im Moto. Wenn ich nicht alle Sprünge auf einer Strecke in der zweiten Runde schaffe, werde ich sie wahrscheinlich gar nicht machen. Sie haben zu viel Zeit damit verschwendet, sich mit etwas auszuflippen, das nicht so schlimm ist, wenn Sie es einfach versuchen. War ich eingeschüchtert, an solchen Stellen auf dem Kurs zu gehen? Absolut. Aber ich musste weitermachen, und das ist die Mentalität, die man haben muss.   

8. Verabredungen. Sie brauchen zu akzeptieren, dass du dabei bist, etwas wirklich hartes Rennen zu fahren. Unabhängig von den Wetterbedingungen wird es eine schwierige Veranstaltung sein, an der teilzunehmen. Ich bin die 24 Stunden kurz vor dem GNCC gefahren und habe mich damit arrangiert. In Indiana waren wir beim GNCC mit den härtesten Bedingungen seit 2013 konfrontiert. Vertrauen Sie mir nicht. Kailub Russell erzählte mir, dass er am Renntag schon lange nicht mehr so ​​etwas Schlimmes gesehen habe. Die Herausforderung des Wetters anzunehmen und zu verstehen, dass wir alle auf der gleichen Strecke fahren müssen, hat mir Trost gegeben, während ich auf der Linie war. Viele Leute hatten es schon einmal gemacht, aber das bedeutete nicht, dass es für sie einfacher werden würde. Wir saßen alle in 2 Fuß Wasser an der Startlinie.

 

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9. Rennen nicht mit jedem. Konkurrieren Sie mit sich selbst. Es war mir einfach egal, wer mich geschlagen hat oder wen ich geschlagen habe. Ich wollte nur gehen, weil ich wusste, dass ich mein Bestes gegeben und mein Bestes unter den gegebenen Umständen gegeben habe. Jeder zu fahren ist großartig, wenn man in der 10. Klasse dieses Fahrstils ist, aber mein erster Versuch war, zu sagen, dass ich etwas erreicht habe. Ich habe erreicht, was ich mir vorgenommen hatte, nämlich an einem GNCC teilzunehmen. Ich wollte nicht aus der Bahn brechen oder aufgeben. Ich habe mich in Bereichen des Kurses herausgefordert, um besser zu werden. Ich sagte mir, ich solle nach besseren Linien suchen, kluge Entscheidungen treffen, um das Motorrad zu retten, und in der zweiten Runde versuchen, meine Erfahrung aus der ersten Runde zu schlagen. Es ist ein langes Rennen des absoluten Chaos. Es gibt Fahrer in so vielen Klassen gleichzeitig auf der Strecke, dass es keinen Sinn macht, sich Gedanken zu machen, wo Sie sich befinden. Es war ein besserer Plan, sich Gedanken darüber zu machen, wie es mir persönlich auf dem Motorrad ging. Schaute ich genug voraus? Habe ich meine Füße in Spurrillen hochgehalten? Habe ich Portionen durchgestanden? Wie habe ich bei Nässe das Gas gegeben? Und hatte ich vor allem Spaß? Ich habe die ganze Zeit gelächelt.

10 Steck hinein was du raus willst. Dies ist im Allgemeinen auch eine Lektion fürs Leben, aber für GNCC-Zwecke bedeutet dies, dass alles, was Sie tun, bevor die Flagge weht, Ihnen ein besseres Ergebnis liefert, wenn die Checker über Ihr Fahrrad laufen. Ich habe mich auf dem Fahrrad so gut es ging in Kalifornien vorbereitet, indem ich Offroad-Rennen und in den Bergen gefahren bin. Auf dem Rennrad war ich fleißig, um sicherzustellen, dass mein Cardio auf Augenhöhe war. Ich ging hinein, weil ich wusste, dass das Wetter hart werden würde. Ich hatte meine FXR-Ausrüstung, die USWE-Tasche, die Gaerne-Stiefel und die EKS-Markenbrille bereits Tage vor dem Rennen einsatzbereit. Ich habe vorher gut geschlafen und mich am Renntag aufgewärmt. Das Beste, was ich getan habe, war, Freitag und Samstag Spaß zu haben.

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Hat alles funktioniert? Ja und nein. Bei einem Rennen wie diesem spielt der Zufall eine große Rolle. Beim Pro-Rennen um 1 Uhr saugten sowohl Ben Kelley als auch Grant Baylor Wasser in ihre Motoren. Sie saßen 20 Minuten fest, bevor sie wieder gingen. Ich hatte das Gefühl, dass ich einen großartigen Job gemacht habe, um all die Dinge zu vermeiden, die mein Rennen beenden würden, aber schließlich habe ich einen großen Fehler bei der Linienwahl gemacht. Das führte mich in ein Loch, das so tief war, dass ich das Fahrrad und meinen ganzen Körper untertauchte. Irgendwann musste ich abgeschleppt werden und ein DNF nehmen. Wahnsinnig schnell zu fahren wird dir das Rennen nicht gewinnen, wenn du eine schlechte Entscheidung triffst oder das Motorrad nicht im Hinterkopf behältst. Das Fahrrad und dein Körper können nur so viel Missbrauch ertragen, bevor sie aufhören.

Ich kann es immer noch als Erfolg bezeichnen. Ich habe mir die besten Chancen auf ein erfolgreiches Wochenende gegeben, weil es mir Spaß gemacht hat. Als ich nach dem Versenken vom Rad stieg, war ich definitiv enttäuscht. Fast hätte ich es für eine Sekunde verloren und taumelte mich zurück, als ich im Wald saß – durchnässt und auf ein Abschleppen wartend. Ich schüttelte die Negativität ab und lachte nur. Schauen Sie, was mir meine Motorradkarriere ermöglicht hat. Es ist wirklich ein Segen, diesen Job zu haben. Als ich in die Grube rollte, lächelte ich von Ohr zu Ohr. Mein ganzer Körper wurde von einem KTM-Mitarbeiter mit Hochdruck gewaschen. Ich schnappte mir Wechselkleidung und sah zu, wie Ben Kelley eine GNCC XC1 Pro Championship mit nach Hause nahm. Die Herausforderungen oder negativen Seiten waren so begraben, dass ich nur daran denken konnte, wie viel Spaß das Indiana Ironman GNCC-Event gemacht hat – und wie man das nächste plant.

 

 

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